Etimologia dei Termini Medici

Mandragola | L'Erboristeria di San Martino dal 1995

terminologia medica
La maggior parte dei
termini medici è
formato da parole
composte da
elementi linguistici di
origine classica:
latina e greca

Α , α : alfa Ζ , ζ : zeta Λ , λ : lambda Π , π : pi Φ , φ : f
Β , β : beta Η , η : eta Μ , μ : mi Ρ , ρ : ro Χ , χ : chi
Γ , γ : gamma Θ , θ : theta Ν , ν : ni Σ , ς / σ : sigma Ψ , ψ : psi
Δ , δ : delta Ι ι : iota Ξ , ξ : csi Τ , τ : tau Ω , ω : òmega
Ε , ε : epsilon Κ , κ : cappa Ο , ο : omicron Υ , υ : ipsilon

Per la comprensione dei termini istologici ed embriologici, in generale di tutti quelli anatomici e medici, è
opportuno tener presenti le radici greche e latine dai quali la maggior parte di tali termini derivano: dal nome è
così facile risalire alle caratteristiche morfologiche, funzionali e patologiche (a seconda dei casi) e viceversa da
queste ultime rammentare il nome. Le radici latine sono in genere familiari a chi parla italiano
Di seguito è esposta una selezione delle principali radici greche, suddivise in prefssi, radici tematiche e suffissi,
dalla cui combinazione derivano molti dei termini in uso

Prefissi derivati dal greco

a, an = non, senza (aploidia, anemia)
ana = in su, in dietro (anabolismo, anaplasia)
anfi= di qua e di là (anfipatico, anfibio)
anti = contro (anticorpo)
apo = via da, staccato (apocrinia)
cata = in giù (catabolismo)
dia = attraverso, in mezzo (diaframma)
di = due, due volte (divalente)
dis = male, cattivo (distrofia)
ec, ecto = fuori, esterno (ectopia, ectoderma)
en, endo = dentro, interno (encefalo, endocitosi)
epi = sopra, accanto, fra [fra molti], davanti (epinevrio, epidemico)
ex, eso = via, fuori, verso l’esterno (exeresi, esocitosi)
ipo = sotto, in basso (ipomero)
iper = oltre, sopra, in alto (ipertrofia)
meta = oltre, fra, dopo (metencefalo) – quindi anche cambiamento (metaplasia)
para = presso, simile, oltre (paratiroidi)
peri = intorno (perimisio)
pro, pros = davanti, verso, prima (pro-ormone, prosencefalo)
sin = con, insieme (sintesi)

Suffissi derivati dal greco

oma = rigonfiamento (adenoma), complesso di oggetti (condrioma)
one = entità elementare (osteone)
osi = modificazione, degenerazione (sclerosi)

Radici tematiche derivate dal greco

acro = estremità (acrosoma)
adeno = ghiandola (adenomero)
aero = aria (aerosol)
algo = dolore (analgesia)
alifa = come “lipo”, grasso (alifatico)
allo = altro (allosterico)
antropo = essere umano (antropologia)
apt- = attaccare, adattare (sinapsi)
asson = asse (assone)
atmo = vapore (atmosfera)
auto = se stesso (autoradiografia)
ball-, bol- = gettare (anabolismo)
baro = peso (barometro)
bio = vita (biologia)
blasto = germe (blastomeri)
bradi = lento (bradicardia)
carcino = granchio (carcinogenesi)
cario = nucleo (eucariota)
cefale = testa (cefalico)
chinesi, cinesi = movimento (citochinesi, cariocinesi)
ciano = viola (cianosi)
cibern- = dirigere (cibernetico)
ciclo = cerchio (ciclosi)
cisti = vescica (blastocisti)
cito = cellula (citologia)
cloro = verde (clorofilla)
cole = bile (coledoco)
condrio = granulino (miotocondrio)
condro = cartilagine (condrocita)
crin- = separare, secernere (esocrino)
crio = freddo (criotomia)
croma, cromo = colore (cromatico, cromoforo)
crono = tempo (cronico)
demo = popolazione (epidemia)
dendro = albero (dendrite)
derma = pelle (dermatomero)
desma = legame (desmosoma)
dossa = opinione, aspettativa, fama (ortodosso)
drom- = correre (sindrome, ortodromico)
elettro = ambra (elettrone)
ema, emato = sangue (emoglobina, ematico)
emi = metà (emisoma)
ergo = lavoro (esoergonico)
eritro = rosso (eritrocita, eritema)
estesi = percezione (anestesia)
etio, ezio = causa (eziologia)
eu = bene, buono (euploide)
fag- = mangiare (fagocitosi
fer-, for- = portare (plasmaferesi, elettroforesi)
fil- = amare (lipofilo)
filia = amore (idrofilia)
fillo = foglia (clorofilla)
filo = razza, genere (filogenesi)
fisi = natura, figura (fisiologia, epifisi)
fito = pianta (fitocromo)
fob- = spaventare (idrofobo)
fos, foto = luce (fosforescenza, fotografia)
fragma, framma = tramezzo (mesofragma)
gam- = sposarsi (cariogamia)
gastro, gaster = stomaco (epigastrio, gasteropodo)
gen-, geno = nascere, nascita (gene)
glia = colla (neuroglia)
gluco (glico) = dolce (glucidi, glicidi)
gone = prole, seme (gonociti)
graf- = scrivere (radiografia)
iatria = cura (odontoiatria)
iatro = medico (iatrogeno)
idro = acqua (idrofilo)
isch- = ostacolare, sopprimere (ischemia)
iso = uguale (isomeria)
lemma = involucro (plasmalemma)
leuco = bianco (leucocita)
lisi = dissoluzione (idrolisi)
lipo = grasso
logo = parola, ragionamento, studio (logopedia, logico,
embriologia)
macro = grosso (macrofago)
mast = mammella (mastite)
mega = grande (megacariocita)
mero = parte (centromero)
meso = intermedio (mesofragma)
mice, micete = fungo (antimicotico)
micro = piccolo (microscopio)
mimesi = imitazione (mimetismo)
mio = muscolo (mioglobina)
mito = filo (mitosi)
mono = uno, singolo (monomero)
morfe = forma (morfologia)
nefro = rene (pronefro)
nema = filamento (cromonema)
neuro = nervo (neurone)
omeo = uguale (omeotermia)
omo = simile (omologo)
onto = essere (ontogenesi)
oo = uovo (ooforo)
op-, opt-, ops- = vedere (miopia, ottico, biopsia)
orto = diritto (ortopedia)
osm- = fiutare (anosmia, macrosmatico)
osmo = spinta (osmosi)
ossi = acido, relativo all’ossigeno (ossifilo, ossiemoglobina)
osteo = osso (osteone)
paleo = antico (paleoencefalo)
pato = malattia, sentimento, attrazione (patologia, simpatia,
anfipatico)
pedia = educazione (logopedia)
pin- = bere (pinocitosi)
plasia = aspetto (metaplasia)
plasma = struttura formata (citoplasma)
plasto = formazione (cloroplasto)
pleio, pleo = più d’uno (pleomorfico)
pn- = soffiare (dipnoi)
pneuma = aria (pneumatico)
podo = piede (pseudopodo)
poichilo = vario (poichilocitosi)
poie- = produrre (ematopoiesi)
poli = molti (poliploidia)
pseudo = falso (pseudopodo)
rag- = rompere (emorragia)
reo = scorrere (reologico)
riza = radice (rizolisi)
sarco = carne, muscolo (sarcomero)
sclero = duro (scleroproteine, sclerosi)
scop- = vedere (microscopio)
soma = corpo (nucleosoma)
stat-, stas- = stare, stare fermo (ortostatismo, emostasi)
stenia = forza (astenia)
stereo = solido (stereoisomeria)
stole, stalsi = restringimento (sistole, peristalsi)
stoma = bocca, apertura (stomodeo)
tachi = veloce (tachicardia)
tassi = sisposizione (chemiotassi)
tele = capezzolo (politelia, epitelio) [in inglese, thele] tele = lontano (televisione) [in inglese, tele] telo = estremità (telomero)
tem-, tom- = tagliare (anatema, anatomia)
terato = mostruosità (teratologia)
termo = caldo (termometro)
tesi = il porre (sintesi)
tireo = scudo (tiroide)
toco = parto (tocoferolo)
topo = posto (ectopia)
trof- = nutrire (eterotrofo)
uro = coda, urina (uropodio, diuresi)
zigo = giogo (zigote)
zima = lievito, fermento (enzima, zimogeno)
zoo = animale (zoologia)